Apollo 17: 40 anni fa l’ultima missione sulla Luna

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L’Apollo 17 sulla rampa di lancio. Era il 7 dicembre 1972. Crediti: NASA.

In questi giorni si celebra il quarantesimo anniversario del lancio e dell’arrivo sulla Luna dell’Apollo 17, ultima missione NASA che portò l’uomo sul nostro satellite. Fu sicuramente una spettacolare avventura umana, probabilmente la più grande conquista dell’uomo oltre i confini del nostro pianeta.

Partita il 7 dicembre 2012 con il razzo Saturno V, fu la l’unica missione ad iniziare con un lancio notturno. A bordo vi erano gli astronauti Eugene A. Cernan, comandante di missione, l’astronauta Ronald E. Evans, pilota del modulo di comando e l’astronauta scienziato Harrison H. Schmitt, pilota del modulo lunare (LM).

Cernan e Schmitt esplorarono la valle Taurus-Littrow vicino al bordo del Bacino Serenitatis. Dopo 75 ore sul suolo lunare, 22 delle quali passeggiando e guidando, gli astronauti lasciarono il suolo lunare con questa frase emblematica di Cernan:  “As we leave the Moon at Taurus- Littrow, we leave as we came and, God willing, as we shall return, with peace e hope for all mankind“.

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Il logo della missione Apollo 17. Crediti NASA.

Il sito dove scesero i due astronauti rappresentava il sogno dei geologi, formato da varie vallate con scarpate ripide e con grandi massi sul fondo. I due moonwalker furono in grado di campionare sia la roccia vulcanica che il materiale delle scarpate rocciose nello stesso posto. I due astronauti percorsero oltre 30 km con la loro “macchina lunare” durante le tre escursioni lunari, raccogliendo circa 110 chilogrammi di rocce lunari. Per poter amminare dei frammenti raccolti durante la missione, potete trovare utili informazioni qui.

Complessivamente tra il 1969 e il 1972 le sei missioni Apollo portarono a Terra circa 382 chilogrammi tra rocce, campioni di base, ciottoli, sabbia e polvere dalla superficie lunare. Le sei missioni fornirono 2200 campioni ricavati da sei diversi siti esplorati sulla Luna; inoltre, tre veicoli spaziali automatici sovietici restituirono importanti campioni per un totale di 300 chilogrammi da altri tre siti lunari.

Il video che racconta il lancio della Missione:

Fonte: NASA – Apollo 17 – http://www.nasa.gov/externalflash/apollo40/

NASA Gallery: Apollo 17 Launch – http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_2405.html

Siamo andati sulla Luna: http://www.siamoandatisullaluna.com/

Lunar News – NASA: http://curator.jsc.nasa.gov/lunar/lnews/lnews.cfm
Curation – Lunar Samples – http://curator.jsc.nasa.gov/lunar/index.cfm
Astromaterials Curation – Lunar Sample Laboratory Facility – http://curator.jsc.nasa.gov/lunar/lun-fac.cfm
Rocce Lunari – Where today are the Apollo 11 Lunar Sample Displays? http://www.collectspace.com/resources/moonrocks_apollo11.html

Sabrina

~ di Sabrina su 9 dicembre 2012.

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