Nubi nottilucenti catturate dalla ISS

Questo video è stato realizzato dall’equipaggio dell’Expedition 31 a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

La sequenza di immagini, ottenuta il 5 giugno 2012 dalle ore 18:26 alle 13:31 GMT mentre la ISS transitava sopra la parte occidentale dell’Iraq verso la parte orientale dell’Uzbekistan, cattura un fenomeno atmosferico definito “Polar Mesospheric Clouds”, ossia le nubi mesosferiche polari che qui si osservano proprio sul bordo della nostra Terra illuminata dal Sole, quando sulla Terra era ancora notte. Si vede anche  un satellite in orbita attorno alla Terra da lontano.

Vi sono alcuni dibattiti in corso sulla natura delle nubi nottilucenti. Le polveri dalle meteore, dal riscaldamento globale e dal gas di scarico sono stati tutti etichettati come responsabili della formazione di queste nubi, ma un’ultima ricerca mostra che i cambiamenti nella composizione dell’atmosfera o nella temperatura hanno comportato un aumento della luminosità delle nubi nel corso del tempo.

Le nubi nottilucenti di solito sono osservate durante la stagione estiva, al tramonto. Sono sottili nubi di ghiaccio ondulate che si formano a quote molto elevate, tra i 76 e gli 85 chilometri al di sopra della superficie terrestre e riflettono la luce solare molto tempo dopo che il Sole è sceso sotto l’orizzonte. Inoltre, appaiono sia nell’emisfero boreale che in quello australe come delicate nubi brillanti e vaporose contro un cielo scuro.

Queste nubi nottilucenti non solo erano visibili sopra il Tibet, quando la ISS vi transitava sopra, ma anche agli aerei che erano in volo sopra il Canada. Oltre alle nubi nottilucenti, anche gli strati inferiori dell’atmosfera sono stati illuminati. Lo strato più basso dell’atmosfera visibile in questa immagine, la stratosfera, è indicato con fiochi toni arancione e rosso vicino all’orizzonte.

Crediti: Noctilucent or Polar Mesospheric clouds captured by the crew of the ISS on June 13, 2012/ NASA.
Fonte NASA Earth Observatory: http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=78346

Sabrina

~ di Sabrina su 2 luglio 2012.

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