Nell’ombra della Luna


LRO è stato puntato quattro volte verso la Terra durante l’eclisse solare del 20-21 maggio 2012; da questo punto di vista l’ombra della Luna si vede mentre passa sopra le Isole Aleutine. Crediti immagine E192199689L, NASA/GSFC/Arizona State University. Ingrandimento: http://lroc.sese.asu.edu/news/uploads/eclipse2_annotated.sm2.png

Un’eclisse solare si verifica, per un osservatore sulla Terra, quando la Luna passa tra il Sole e la Terra. Questo allineamento si traduce in un’ombra della Luna, che viene proiettata sulla superficie della Terra sottoforma di un piccolissimo cono e la punta di questo cono si muove sulla nostra superficie. Per tutte le popolazioni interessate da quell’ombra l’eclisse può essere parziale, anulare o totale. Nel primo caso, il disco della Luna nasconde parzialmente quello del Sole; nel secondo caso attorno alla Luna resta visibile un anello luminoso solare; nel terzo caso la Luna copre totalmente il disco del Sole.

In un’eclisse anulare, come quella che si è verificata il 20-21 maggio 2012 sulla Terra, l’apparente dimensione della Luna è più piccola di quella del Sole, per cui gli osservatori terrestri osservano un anello luminoso o anulare del Sole attorno alla Luna. Che tipo di eclisse si possa sperimentare, se totale o anulare, dipende da dove la Luna si trova nella sua orbita. L’orbita della Luna non è perfettamente circolare, di conseguenza in alcuni casi il nostro satellite è più vicino alla Terra e più grande nel cielo (e avviene unì’eclisse totale) e qualche volta è più lontana dalla Terra e più piccola nel cielo (e avviene un’eclisse anulare).


Fotografia di un’eclisse anulare ripresa da Kanarraville, Utah, il 20 maggio 2012 di E. Speyerer.

A cosa può assomigliare un’eclisse solare sulla Terra osservata dalla Luna? La camera Lunar Reconnaissance Orbiter Camera LROC NAC a bordo di LRO ha catturato quattro inmmagini della Terra, due in due successive orbite durante l’eclisse del 20-21 maggio scorso. L’immagine qui sopra mostra l’eclisse osservata sulle Isole Aleutine mentre, qui sotto, un’immagine ripresa un po’ prima quando l’ombra della Luna stava passando sopra il Giappone.


La prima di quattro immagini catturate dalla Camera NAC a bordo di LRO durante l’eclisse anulare di Sole del 20-21 maggio 2012 mentre l’ombra della Luna passava sopra il Giappone. Crediti: Immagine NAC E192192490L, NASA/GSFC/Arizona State University.

LROC NAC non è in grado di acquisire facilmente immagini della Terra e l’acquisizione di queste ha richiesto una notevole pianificazione. La Camera NAC è una sorta di scanner formato da una fila di 5064 pixel per camera. Invece di scattare un singolo fotogramma, l’immagine è costruita dal movimento del veicolo spaziale in orbita attorno alla luna (circa 1600 metri al secondo). Per ottenere un’immagine della Terra la sonda è stata ruotata di 180° per seguire l’evoluzione nel tempo del fenomeno.

Due dei fotogrammi nell’immagine animata (cliccare sull’immagine per visualizzare il movimento) qui sotto sono leggermente tagliati perchè i tempi di LRO non erano perfetti e la camera NAC è fuoriuscita dal campo prima di completare la scansione.


Quattro immagini raccolte dalla LROC NAC durante l’eclisse solare del 20-21 maggio 2012. hanno permesso di realizzare questo video, raccolte a gruppi di due in due successive orbite. Crediti Immagini NAC E192192490L, E192192869L, E192199689L, E192200072L, NASA/GSFC/Arizona State University.


Uno zoom sull’ombra della Luna durante l’eclisse solare. Crediti immagine NAC E192199689L, NASA/GSFC/Arizona State University.

Fonte Lunar Reconnaissance Orbiter Camerra (LROC): http://lroc.sese.asu.edu/news/index.php?/archives/576-In-the-Shadow-of-the-Moon.html .

Sabrina

~ di Sabrina su 29 maggio 2012.

Una Risposta to “Nell’ombra della Luna”

  1. Molto interessante e bene spiegato.

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