La cometa Lovejoy diretta sul Sole

Video disponibile su SpaceWeather.com: http://spaceweather.com/images2011/15dec11/lovejoy_anim.gif?PHPSESSID=vqqko9vls53u0sq25r6d84or15

Cliccate su questa immagine. Il video che potete osservare è stato ottenuto dal SOlar and Heliospheric Observatory (SOHO) della NASA. La cometa Lovejoy (C/2011 W3), catturata dall’intenso campo gravitazionale solare, si sta dirigendo verso la sua superficie mentre vienecompletamente vaporizzata.

“Questa è senza dubbio la cometa più luminosa kamikaze diretta verso il Sole che SOHO abbia mai osservato” ha affermato Karl Battams del Naval Research Lab a Washington DC.

Il nucleo cometario che si pensa sia due volte più grande delle dimensioni di un campo da calcio, arriverà a circa 140 000 chilometri (circa 1,2 raggi solari) dalla superficie del Sole tra oggi e domani. Ad una distanza così piccola, il l’intesità della radiazione solare verrà sicuramente a distruggere il nucleo ghiacciato della cometa, creando una nuvola di vapore e di polvere che rifletteranno la luce del Sole in una maniera davvero incredibile.

“Se la cometa Lovejoy diventerà brillante fino alla magnitudine -4 o -5, ci sarà una piccola possibilità non completamente nulla di poter diventare visibile nel cielo in prossimità del Sole” ha affermato Battams. Alle ore 16:30 UT di oggi la cometa ha raggiunto la magnitudine -3, diventando un oggetto molto luminoso. Confrontato con i pianeti del nostro sistema solare, la sua luminosità è ora pari a quella di Giove e un po’ meno di Venere.

In effetti, qualcosa di simile è accaduto alla Cometa McNaught nel gennaio 2007 quando è stata visibile in pieno giorno.

Le più recenti immagini della cometa Lovejoy mentre si sta per disintegrarsi sul Sole. Credit: SOHO.

“La cometa Lovejoy raggiungerà il perielio, punto di massima vicinanza al Sole, al tramonto di questa sera per chi vive in America. Se si osserverà a sinistra del disco solare si potrà avere una certa probabilità di osservare la cometa. Attenzione, però, a non osservare mai il Sole senza protezione. Bisogna utilizzare particolari filtri, come gli occhialini da eclisse, dato che i normali occhiali da Sole danneggiano l’occhio.

Scoperta il 2 dicembre da un astrofilo australiano, Terry Lovejoy, la cometa è un oggetto insolito della famiglia di comete Kreutz. Le Kreutz sungrazers sono frammenti di una singola gigantesca cometa (probabilmente la Grande Cometa del 110) che si è frammentata intorno al XII secolo. SOHO osserva e monitora continuamente la superficie del Sole e ne ha ossevate parecchie di comete kamikaze. Questa è sicuramente una cometa almeno dieci volte più grande del solito.

La missione SOHO è una collaborazione tra l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e il National Aeronautics and Space Administration (NASA). Essa ha lo scopo di studiare il Sole in grande profondità, nella regione nucleare fino ad una distanza di circa 32 raggi solari. SOHO si trova in una posizione tale da poter osservare il Sole 24 ore su 24, e sebbene i principali obiettivi della sonda siano quelli di approfondire la fisica solare e quella eliiosferica, lo strumento LASCO a bordo permette di individuare le comete che finiscono sul Solw: il più grande strumento in grado di individuarle e monitorarle di continuo.

Credit Space Wheather.com: http://spaceweather.com/
Video disponibile su: http://spaceweather.com/images2011/14dec11/lovejoy_c3_anim.gif?PHPSESSID=95thj5mhqb5o340tb630e78v00
Le ultime immagini da SOHO: http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime/c3/512/

Per ulteriori informazioni sulle comete kamikaze e sulla missione SOHO: http://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=introduction

Sabrina

~ di Sabrina su 15 dicembre 2011.

4 Risposte to “La cometa Lovejoy diretta sul Sole”

  1. Molto interessante!

  2. […] Per ulteriori informazioni sulla cometa Lovejoy: La cometa Lovejoy diretta sul Sole: https://tuttidentro.wordpress.com/2011/12/15/la-cometa-lovejoy-diretta-sul-sole/ […]

  3. […] Per ulteriori informazioni sulla cometa Lovejoy: La cometa Lovejoy diretta sul Sole: https://tuttidentro.wordpress.com/2011/12/15/la-cometa-lovejoy-diretta-sul-sole/ […]

  4. […] La Cometa Lovejoy C/2011 W3 diretta sul Sole:  https://tuttidentro.wordpress.com/2011/12/15/la-cometa-lovejoy-diretta-sul-sole/ […]

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